重形式轻内容日趋严重,国土安全

自从《迷失》、《英雄》相继剧终之后,幻想类美剧无论是声势还是人气都极速滑落,《非凡家庭》、《未来闪影》、《危机边缘》等后继者也欲振乏力,能活着不被砍掉尚且艰难,更不用说了重振幻想类美剧的声威了。好在今年春季档和秋季档的在播和将播美剧彻底扭转了这一局势,一系列幻想类大制作美剧陆续登场,其中既有大导演史蒂文·斯皮尔伯格监制的外星人和恐龙题材剧集,也有HBO多年难得一见的魔幻巨制,还有StarZ暴力与床戏齐飞的标志性产品,相信其中一定能出现幻想类美剧的领军人物。
 
斯皮尔伯格引领科幻风暴
 
今年大导演史蒂文·斯皮尔伯格可谓是人品大爆发,不仅执导的两部电影《战马》和《丁丁历险记》要上映,还有闲工夫给三部电视剧当监制。音乐剧《一鸣惊人》暂且不提,重点关注另两部科幻剧《史前新纪元》(Terra
Nova)和《陨落星辰》(Falling
Skies)。前者讲的是外星人入侵地球,后者是恐龙出没的史前冒险,都是美国人最爱追捧的题材,具备成为大热剧集的资本。FOX电视网今年秋季档的头号新剧《史前新纪元》,讲述100年后由于人类的生存环境日益恶化,科学家发明了一个通往远古时代的“传送门”,香农一家人同其他数千个家庭一起,穿越回史前建立名叫“新纪元”的殖民地,力求为人类未来开创全新的发展之路,但是凶猛的恐龙威胁着他们的安全,还有其他神秘难解的力量制造着危机,殖民地内部也不太平……TNT电视网将于6月份播出的《陨落星辰》,讲述一股强大的外星势力攻击地球,毁灭城市,屠杀人类,一位名叫汤姆·曼森的历史学教授带领着一群幸存者成立了抵抗组织,一边躲避外星人的追杀,一边寻找重建家园的希望。
 
从目前已经播放的几集来看,《陨落星辰》世界毁灭的大场面比较震撼,城市杳无人迹的末世氛围也跟《行尸走肉》十分相似,枪战、爆炸、追逐的场面也十分火爆,娱乐效果看上去相当不俗。唯一让人有点担心的是TNT电视网毕竟实力有限,平均每集300万美元的制作成本也只是美国五大电视网剧集的普通水准,能否每集保持预告片中的火爆场面刺激观众收视,实在不太乐观。而《史前新纪元》成为热门剧集的成功保障明显更多,首先该剧是美国五大电视网之一FOX的5年来最烧钱剧集,首集制作费高达1400万美元,再加上宣传费用总共超过2000万,后续集每集400万。高额的投入无疑电脑特效水准的品质保证,特别是剧中恐龙的逼真程度将会达到电视剧史上的最高水准。虽然观众在《侏罗纪公园》、《金刚》等好莱坞大片里看到过不少恐龙,但该剧会根据最新的考古成果,展现多个观众从未见过的恐龙种类。此外,该剧远赴澳大利亚昆士兰州取景拍摄,原始神秘的丛林地貌马上让人联想起《迷失》,悬疑感的营造无疑会比较出彩。此外,剧情通过一个家庭的史前历险展开,家庭剧的肥皂元素、亲情爱情和纠结关系,也能在科幻元素之外,为该剧营造新的看点。
 
魔幻两强《权力的游戏》品质更佳
 
《指环王》引领的魔幻风潮近十年在好莱坞大行其道,但一直没在电视荧屏上闹出多大动静,今年《权力的游戏》(Game
Of
Thrones)和《圣城风云》(Camelot)两部重头作品有望开创新的时代,而且两剧同在4月份开播,现在都已播完,而且《权力的游戏》早在开播之初即获第二季预定,而《圣城风云》在播完第一季之后,最近刚刚传来消息第二季遭到取消,换句话说这部剧已经被砍了,两强争霸的比拼谁才是“强中更有强中手”不言自明。而且,从两剧呈现的水准来看,一贯对剧集质量精益求精的HBO打造的《权力的游戏》,明显更胜偏重商业化感官刺激的StarZ出品的《圣城风云》一筹。改编自美国当代知名魔幻系列小说的《权力的游戏》,虚构的世界模式跟《指环王》十分类似,讲述一块魔幻大陆上群雄争霸以及恩怨情仇的故事。大多数人以为本剧会有很多的战争、魔法、动作以及性爱场面,可是开播后发现本剧并非主打这些视听刺激的噱头,而是把重心放在了剧情和角色身上,总体风格跟HBO的精品剧集《罗马》类似,完全靠剧情、角色、悬念的引人入胜和强大的戏剧张力来吸引观众,虽然每集都是三四条故事线并进,但剧情丝毫不散,而是相当紧凑精彩。摄影、服装、布景和美工这些技术环节也极为精细考究,整部剧简直就是一件精美的艺术品。
 
小台StarZ近两年凭借古装剧集《斯巴达克斯》及其前传《竞技场之神》迅速蹿红,在剧情内容和内涵上其实并没有多高水准,但延续《斯巴达300勇士》那种直接而强烈的感官刺激,是吸引观众眼球的主要法宝。《圣城风云》也离不开这个套路——暴力的鲜血伴随着香艳的床戏。该剧根据西方经典的亚瑟王传奇改编,以梅林为主人公,讲述他辅佐年轻的亚瑟王并同阴谋篡位的女巫摩根展开较量的故事。而梅林和摩根更是由好莱坞大明星约瑟夫·费因斯和伊娃·格林扮演,《莎翁情史》中的莎士比亚和《007皇家赌场》中的邦女郎这两个角色让两人给观众留下了深刻印象,想看帅酷的费因斯秀肌肉吗?想看格林小姐诱人的裸体吗?《圣城风云》一定能满足你花痴的愿望。不过在故事和角色层面嘛,就不必有过高的期待了。(文/列文)

当代好莱坞堪称全才的导演并不多,J·J·艾布拉姆斯(J.J.Abrams)是这极少数中的一位。出身于电影世家的艾布拉姆斯,不仅是一个眼光犀利的制片人,一位手法独到的导演,而且还是跨越影视两界的牛人。此外,他还担任过演员、配乐,而最拿手的还是编剧。2004年,艾布拉姆斯联合数位编剧推出了大手笔的剧集《迷失》,这部悬念丛生的新颖剧集,跳脱出一般剧情片的模式,采用跳跃式的叙述方式,将多个人物离奇的人生串联在一起,在全球引发收看热潮,从此J·J·艾布拉姆斯名声大噪。其实在此之前,艾布拉姆斯已经凭借1998年的《幸福》和2001年的《双面女间谍》在好莱坞电视圈小有名气。

美国大选期间,总统奥巴马和竞选对手罗姆尼都把本剧列为最喜欢的美剧之一,可见《摩登家庭》有多受美国家庭的欢迎,评论界更是对本剧喜爱有加,已经连续三年授予艾美奖喜剧类最佳剧集奖,六位主演提名和获奖的几率也极高。这个由老父少妻、同志伴侣、酷爸酷妈和一群可爱孩子组成的老少三代大家庭,从第一季就开始上演各种温馨与搞笑的故事,让人在欢乐中感受传统家庭价值观,领悟生活的真谛。本剧采用的“伪纪录片”的拍摄方式,也完全有别于传统情景喜剧在固定的场景中伴随着背景观众笑声的老套手法,显得格外新颖与时髦,也瞬间拉近了同观众的距离。到了第四季本剧依然水准不落,葛洛丽亚怀孕以及海莉上大学都引发出新的情节和笑点,个人认为本剧在许多方面都胜过拿极客开涮的《生活大爆炸》。

                                                             ——剧评删节版刊登于北京青年报

曾先后凭借《断背山》(Brokeback Mountain)和《少年派的奇幻漂流》(Life
of
Pi)两度获得奥斯卡最佳导演奖的李安也要“入乡随俗”拍美剧了。美国有线电视频道FX近日宣布将推出电视剧《暴君》,而执导该剧首集的,正是今年二度捧得奥斯卡最佳导演小金人的李安。FX电视网总裁约翰·拉德格拉夫(John
Landgraf)表示对这次合作很有信心:“李安已一再展现他能够让角色呈现具有深度和特色、放诸四海皆准的人性的能力。他是最棒的导演人选。”

2011年《国土安全》第一季播出之时,无论在中美都是纯粹的小众剧集,收看人数不多,评论界的反响似乎也不大,但自从2012年初爆冷摘下金球奖剧情类最佳剧集奖之后,本剧的声势陡起,等到2012下半年又在艾美奖上大获全胜,囊括剧情类最佳剧集、最佳男演员、最佳女演员这三项重要奖项,更是人气暴涨,无论在中美都形成了话题,剧迷们纷纷从第一节开始补剧。而第二季开播后也不负众望,不仅收视率显著上升,剧情的精良程度也明显胜过第一季,一改第一季整体偏沉闷、家庭戏过多的缺点,节奏明显加快,谍战氛围更浓,故事更加精彩,剧情更为紧张,每集结尾的悬念更强,每周追剧的感觉也格外过瘾。第二季一开始就上演中情局在黎巴嫩首都贝鲁特猎杀恐怖大亨阿布·纳齐尔的惊心动魄的谍战戏,布罗迪通风报信导致行动失败的情节,也颇有“无间道”风采。随后布罗迪的卧底身份也早早曝光,被中情局控制后成为双面间谍,帮助挫败针对美国本土的恐怖袭击计划,完全打破了《24小时》那种常规反恐剧的路数,总能带给观众峰回路转的情节和意想不到的惊喜。而本剧的另一大看点——布罗迪同中情局探员卡丽之间的“禁忌之恋”也更为纠结虐心,两人已经从第一季的一时激情上升为第二季的刻骨真爱,完全模糊了道德和身份的界限,而这一关系必将在第二季季终集掀起更大的波澜。

被称为好莱坞“编剧教父”罗伯特·麦基(Robert
McKee)曾说,相对于美剧,好莱坞电影的创意性、想象力和表现力都居于下风,并且在他看来,好莱坞电影重形式轻内容的趋势愈发严重。他说:“古希腊的剧作有很多要素,按重要性依次是:故事、角色、意义、对白、音乐,最后才是场面。大片无可厚非,但每次电影出现技术浪潮时,大家会注重形式而忽略故事的讲述。如果你不会讲故事,仍可以给观众色彩、高速剪辑、爆炸、机器人、外星生物等,所有视觉和听觉的表达都是为了分散人的注意力,然后他们就不会意识到这个故事本身有多蠢。”麦基认为以技术取胜的电影都是暂时性的,“都会消失在历史里”。

N0.2:《摩登家庭》第四季(Modern Family Season 4)

史蒂文·斯皮尔伯格——代表剧集:《兄弟连》《血战太平洋》《陨落星辰》《穹顶之下》

N0.1:《国土安全》第二季(Homeland Season 2)

当年,由尼尔·乔丹(Neil Jordan)担任导演兼编剧的《哭泣游戏》(The Crying
Game,1992)曾获得奥斯卡最佳影片提名,并最终为他获得奥斯卡最佳原创剧本奖;而如今,尼尔·乔丹也转投电视界,掌镜历史剧《波吉亚家族》(The
Borgias)。这部剧集以15世纪意大利声名狼藉的波吉亚家族为主角,英国老戏骨、奥斯卡影帝杰瑞米·艾恩斯(Jeremy
Irons)担任主演,虽然节奏略微缓慢但制作精良、细节考究、场景华丽,吸引了不少偏爱历史题材的剧迷。《波吉亚家族》由尼尔·乔丹一手策划,不仅为该剧撰写了剧本,还同时是导演兼制作人。

N0.3:《新闻编辑室》第一季(The Newsroom Season 1)

马丁·斯科塞斯——代表剧集:《大西洋帝国》

N0.10:《灵书妙探》第五季(Castle Season 5)

大卫·芬奇——代表剧集:《纸牌屋》

2012美剧十佳:《国土安全》更精彩,《绿箭侠》超养眼!

好莱坞大咖缘何转战小荧屏?

本剧是我2012年最爱的新剧,同时在中国网络中也成为一时之话题,被剧迷们冠以“神剧”称号。说它“神”,一方面是因为它有位神级的创作人和编剧——阿伦·索尔金,他的作品有拿奖到手软的美剧《白宫风云》以及奥斯卡大热门《点球成金》和《社交网络》。另一方面,本剧神在勇气与情怀,以及连珠炮般的精彩对白以及海量丰富的信息量,该剧用一往无前的理想主义精神促使观众反思新闻现状,正视社会问题。

也就是说,在很大程度上特效之于商业电影、尤其是那些视效大片,其重要程度等同于哈利·波特手中的魔杖,而从最直观的票房来看,最卖座的好莱坞大片通常都是特效唱主角,被3D风暴和技术洪流吞噬的好莱坞正让电影文化产生倒退——《变形金刚》票房再高,依然掩饰不住好莱坞电影工业的精神虚弱。而纵观近几年的美剧荧屏,他们仍然坚持着剧情片的核心价值观:吸引人的故事、个性鲜明的人物、高潮迭起的矛盾和悬念,并且美剧在类型化的发展上还做出了很多创新,恰好弥补了好莱坞电影丧失的精华部分。这就不难理解从前不怎么亲近小荧屏的大导演大制作人们都跑来电视圈弄潮了,因为在打破僵化模式和寻求深度、广度表达上,美剧的优势是如此明显。

N0.6:电视电影《规则改变》(Game Change)

说到好莱坞大导演跨界操刀监制美剧,史蒂文·斯皮尔伯格(Steven
Spielberg)算得上“开山鼻祖”。2001年,斯皮尔伯格担任监制,联手汤姆·汉克斯(Tom
Hanks)斥资1.2亿美元打造了《兄弟连》(Band of
Brothers),一举成为美剧的巅峰之作,也是全球众多剧迷心中的二战剧经典;2010年,俩人再度合作推出被称为“史上最贵剧集”
的《血战太平洋》(The
Pacific),尽管评价褒贬不一,但2.5亿美元的巨额投资仍保证了这部剧集的顶尖制作水准,以至于军事迷一看到“斯皮尔伯格+汉克斯+HBO”这个组合就热血沸腾;有消息称两位老搭档还将与HBO合作第三部二战迷你剧《空战大师》,这次的视角将聚焦于美国著名的全能空战之师——第八飞行中队。

大部分美剧都是开局强劲,随着一年年的审美疲劳而收视率流失,但《行尸走肉》第一季开播时已经收视爆棚,但此后依然有增长空间,到第三季收视率居然达到新的高点,说明剧集质量和人气指数实在是“杠杠的”!本剧改编自著名漫画,算是美剧历史上第一部“僵尸剧”,同好莱坞那些僵尸电影相比,并不一味渲染血腥场面,而是着重打造剧情张力和冒险经历,以及角色之间的友情与爱情。每集均有新鲜的主场景,第三季的主场景被设置在一个监狱中,“刀女”和“州长”等新角色的加入,也给角色关系与冲突制造了新的波澜。

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